L'histoire d'une entreprise familiale

1885 - 1960 : naissance d'une entreprise familiale


USM a été créée en 1885 par Ulrich Schärer en tant qu'entreprise de métallurgie et de serrurerie. L'usine et le siège social se situaient à Munsingen, en Suisse, où ils demeurent toujours aujourd'hui.


Au cours des premières décennies du vingtième siècle, USM a commencé à se spécialiser dans la ferrure de fenêtres puis dans les charnières décoratives et les tôles d'acier usinées avec précision.

Années 1960 : évolution vers une entreprise de mobilier de réputation internationale

Paul Schärer a rejoint la société en 1961, marquant trois générations de gestion de l'entreprise USM par la famille Schärer. Ayant effectué des études d'ingénierie auprès de l'Institut Fédéral de Technologie de Zurich, il était déterminé à adapter l'entreprise, à commencer par l'usine détenue par USM et son siège social. Il a commissionné l'architecte Fritz Haller afin qu'il conçoive une nouvelle usine et un bureau pavillon en utilisant un système de construction modulable en acier flexible, de manière à ce qu'elle puisse facilement être adaptée aux différents processus et aux évolutions du secteur.


En 1963, Haller et Schärer ont développé des meubles qui correspondent au caractère modulable et à la polyvalence des nouveaux bâtiments. Les meubles, comme les bâtiments, n'ont pas été construits autour de pièces individuelles mais d'un système de module en acier qui pouvait être adapté et reconfiguré pour s'adapter aux différents besoins de l'usine et des bureaux. L'élégante et ingénieuse boule de connexion sphérique, qu'ils ont tenté de breveter en 1965, était la pierre angulaire de ce système.


Même si, initialement, il n'était conçu que pour être utilisé dans les bureaux d'USM, ce système de mobilier a rapidement attiré l'attention pour sa polyvalence, sa durabilité et son style. De ce fait, la production commerciale et les ventes du système USM Haller ont commencé en 1969 avec une commande de 600 postes de travail pour la banque Rothschild à Paris.

1970 - 2000 : L'entreprise devient mondiale

Au cours des dernières décennies du vingtième siècle, USM a déployé ses ailes à travers le monde, ouvrant des filiales à Bühl (Allemagne), Charnay-lès-Mâcon et New-York. Le premier showroom USM a ouvert à Hambourg (Allemagne) en 1998.


En 1989, USM a lancé l'USM Kitos, une gamme de bureaux et de tables personnalisables et réglables en hauteur. Peu après, la quatrième génération de la famille a rejoint la société, en la personne d'Alexander Schärer, actuel Directeur Général de l'entreprise.

2001 - jusqu'à aujourd'hui : leaders mondiaux dans le secteur du design et de l'écologie

En tant qu’emblème du design moderne, le statut de l'USM Haller a été renforcé en 2001, lorsqu'il a été intégré à la collection permanente du Musée d'Art Moderne de New-York (MoMA).


USM continue de développer son leadership environnemental. En 2007, la société a été récompensée de l'accréditation Greenguard, certifiant que ses produits présentent de faibles émissions de produits chimiques et de particules et, par conséquent, qu'ils contribuent à réduire la pollution de l'air. Les meubles d'USM ont été les premiers produits en Europe à satisfaire les normes rigoureuses de Greenguard.


USM continue par ailleurs de diffuser sa présence à travers le monde. Des showrooms ont récemment ouvert à Paris, à Tokyo (Japon), à Londres (Angleterre), à Düsseldorf, à Munich et à Stuttgart (Allemagne). De nouveaux bureaux ont ouvert à New-York en 2002 et une filiale a été ouverte à Tokyo en 2008. Une filiale a ouvert pour tout le Royaume-Uni en 2015.


En 2015, nous avons célébré le 50e anniversaire de la création du système de mobilier modulable USM Haller.