L’histoire d’une entreprise familiale : Un produit à usage professionnel devenu une icône

USM est aujourd’hui synonyme de design intemporel et durable, qui évolue au rythme de nos besoins, génération après génération, que ce soit sur notre lieu de travail ou chez nous. USM naît en 1885 en tant qu’entreprise de serrurerie et de métallurgie.

Naissance

USM est créée en 1885 en tant qu’entreprise de métallurgie et de serrurerie. Son nom se compose des initiales de son fondateur, Ulrich Schärer, et de la première lettre de Münsingen, son lieu de naissance. Au cours des premières décennies du vingtième siècle, USM se spécialise dans la ferrure de fenêtres, puis dans les charnières décoratives et les tôles d’acier usinées avec précision.

Années 1960

Années 1960 Devenir une entreprise de meubles

Paul Schärer rejoint la société en 1961, marquant trois générations de gestion de l’entreprise USM par sa famille. Ingénieur formé à l’Institut fédéral de technologie de Zurich, il est déterminé à moderniser USM, à commencer par son usine et son siège social. Il confie à l’architecte suisse Fritz Haller la conception d’une nouvelle usine et d’un bâtiment de bureaux. Dans le respect de la philosophie de son client, Fritz Haller utilise un système de construction modulable en acier offrant la flexibilité nécessaire à son adaptation à différents procédés de fabrication et évolutions structurelles.


En 1962, Haller et Schärer commencent à développer un système d’aménagement en phase avec la modularité et la polyvalence des nouveaux bâtiments. Ces meubles, comme les bâtiments, ne sont pas construits autour de pièces individuelles, mais de modules en acier reconfigurables et ainsi adaptables aux besoins actuels et futurs de l’usine et des bureaux de l’entreprise. La conception de ce système s’appuie sur une élégante et ingénieuse articulation sphérique brevetée en 1965.


Initialement prévu pour les bureaux d’USM, ce système visionnaire, alliant esthétique unique, polyvalence et durabilité, attire vite l’attention. La production commerciale et les ventes du système USM Haller démarrent en 1969, avec une commande de 600 postes de travail pour la banque Rothschild, à Paris. Le système d’aménagement s’impose rapidement dans les services administratifs et bureaux du monde entier.

1970 – 2000

Une entreprise mondiale

En 1988, USM Haller est reconnu comme une œuvre d’art appliqué de par son alliance visionnaire d’une finesse technique et d’un design d’exception.


Au cours des dernières décennies du vingtième siècle, USM déploie ses ailes à travers le monde, inaugurant des filiales en Allemagne, en France et aux États-Unis. Le premier showroom USM ouvre à Hambourg (Allemagne) en 1998.


En 1993, la quatrième génération de la famille rejoint la société en la personne d’Alexander Schärer, nommé Directeur général en 2000.

2001 à aujourd’hui

Un leader mondial du design durable

USM est aujourd’hui synonyme de design intemporel et durable, qui évolue au rythme de nos besoins, génération après génération, que ce soit sur notre lieu de travail ou chez nous. Son statut d’icône du design moderne est consolidé en 2001 lorsque son système d’aménagement fait son entrée dans la collection permanente du Musée d’art moderne (MoMA) de New York.


Ce système est durable par nature. Le mobilier USM présente une incroyable longévité et se transmet de génération en génération. L’acier est un matériau hautement recyclable. Le thermolaquage ne contient aucun solvant ni métal lourd. USM obtient la certification internationale Greenguard en 2008 et le label environnemental Cradle-to-Cradle® en 2018. USM entend devenir une entreprise entièrement circulaire d’ici 2030.


Alexander Schärer, quatrième génération de la famille à rejoindre la société, prend la tête de l’entreprise en 2000. Les produits USM sont toujours fabriqués à Münsingen. USM emploie 450 personnes, que ce soit au sein de son siège suisse ou de ses filiales aux États-Unis, en France, en Allemagne, en Grande-Bretagne, au Japon et en Chine. Ses systèmes d’aménagement sont vendus dans une quarantaine de pays par 430 revendeurs.


Dans ce monde en constante évolution, USM Haller innove sans cesse tout en restant fidèle à son esthétique iconique. Intégrant les éclairages et circuits électriques à sa structure, USM Haller E se débarrasse totalement des fils, marquant une étape révolutionnaire dans cette nouvelle ère. La serrure C USM Haller, elle, possède un système de fermeture électromécanique commandé par une application.


Sans renoncer à ses convictions, USM propose un système ouvert et invite les utilisateurs à stimuler continuellement leur créativité.

1919

Ouverture de l’école du Bauhaus à Weimar en Allemagne.

1925

Le Corbusier présente à Paris Le Pavillon de l’Esprit Nouveau.

1936

Lancement de la Coccinelle de Volkswagen.

1946

Démarrage de la construction métallique (ferrures de bâtiment) et de l’usinage de la tôle.

1965 – 1968

Mies van der Rohe, émigré aux Etats-Unis depuis 1938, réalise la Neue Nationalgalerie, à Berlin,
en verre et en béton.

1969

Début de la production en série. Première grande commande du système USM Haller par la banque Rothschild, à Paris. Paul Schärer, grand admirateur de Mies van der Rohe et de Le Corbusier, charge Fritz Haller de construire une maison sur un escarpement surplombant le siège de l’entreprise. Cette demeure est considérée comme une pièce maîtresse de l’œuvre de Fritz Haller et le prototype d’un mode d’habitat moderne en acier et en verre.

2000

Alexander Schärer, fils de Paul Schärer entré dans l’entreprise en 1993, devient PDG d’USM.

2001

Le système USM Haller intègre la collection permanente du MoMA, New York.
Les bureaux du nouveau bâtiment du MoMA de Yoshio Taniguchi seront équipés d'USM Haller.

2004

Ouverture à Londres du Gherkin, dessiné par Foster + Partners, dont 15 étages sont meublés par USM pour Swiss Re. Les bureaux du nouveau bâtiment du MoMA conçu par Yoshio Taniguchi accueillent des meubles USM Haller.

2007

Ameublement par USM de 10 étages de la Bank of America Tower, dessinée par CookFox Architects.

2008

USM obtient le certificat Greenguard pour ses systèmes USM Haller et USM Kitos.

2014

Inauguration de la Fondation Louis Vuitton, réalisée par Frank Gehry, dans le Bois de Boulogne.

2015

Le système USM Haller fête ses 50 ans.

2018

Certification Cradle to Cradle® des gammes USM Haller et USM Kitos M.

2019

Ouverture des nouveaux « bureaux du futur » au siège de Münsingen : un environnement de travail hybride tourné vers l’avenir.

2030

Nous entendons devenir une entreprise entièrement circulaire. Nous souhaitons étendre les principes de l’économie circulaire au-delà de nos produits et les adopter à l’échelle de notre groupe, du développement de nos produits à leur fabrication, en passant par nos modèles économiques, nos communications, notre chaîne logistique, nos processus et l’expertise de nos employés et partenaires.

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