La Bibliothèque Universitaire de Portsmouth

Le portail du savoir

À l’origine, l’université de Portsmouth, fondée au XIXe siècle, assurait la formation du personnel travaillant dans les entreprises de navigation locale. Aujourd’hui, ses diverses facultés accueillent plus de 20 000 étudiants. La bibliothèque universitaire est la pièce maîtresse du partage de savoir.


Dessiné par ABK Architects, le bâtiment de la bibliothèque a été construit dans les années 1970, époque à laquelle l'établissement était une haute école spécialisée polytechnique rattachée à une haute école fondée une dizaine d’années auparavant. Un contexte historique en parfait accord avec le système d'aménagement USM Haller, lui aussi créé dans les années 60 ! « En choisissant USM Haller, nous avons contribué à rendre au bâtiment son caractère original », explique l’architecte d’intérieur Laure Debout à qui a été confiée, sous la houlette des architectes Penoyre et Prasad, la rénovation du rez-de-chaussée (2 000 m2) de la bibliothèque. « Cette tâche a été l'occasion de repenser le concept spatial global de la bibliothèque avec USM Haller comme mobilier de rangement. Les cadres tubulaires en métal d’USM s'harmonisent parfaitement avec les éléments bruts que sont le plafond en béton et les puits d'aération apparents. »

Bibliothèque Portsmouth
Bibliothèque Portsmouth
« En choisissant USM Haller, nous avons contribué à rendre au bâtiment son caractère original » - Laure Debout, architecte d'intérieur

Le plan a été redéfini dans l’esprit de la mission pédagogique incombant à l’université envers ses étudiants. Le bibliothécaire de l'université, Ken Dick, explique que « traditionnellement, une bibliothèque est équipée de rayonnages parallèles pouvant créer une impression d’étroitesse en raison des zones fermées et sombres qui résultent d’une telle disposition. »


Ici, les étagères ont été remplacées par cinq groupes de tables avec postes informatiques, voisinant avec les meubles USM. Comme l’explique Laure Debout, « les éléments définissent la répartition de l’espace et modifient la vision globale de la bibliothèque. Les zones spatiales et de séjour en résultant se démarquent par leur conception ergonomique. Autre avantage : l’amélioration des conditions acoustiques et de la perception spatiale. » Chaque groupe comprend des canapés et d'autres sièges tels que fauteuils et nouveaux appuis de fenêtre à la périphérie de l'espace, les utilisateurs disposant ainsi de différents environnements de travail typiques pour ces salles à l’utilisation spécifique. 

table et meuble USM Haller
rayonnage USM Haller

Les nouveaux meubles sont moins hauts que l’ancien mobilier et la lumière passe par leur ouverture centrale. De plus les surfaces chromées reflètent la lumière, ce qui permet d’exploiter au maximum la lumière du jour, notamment pendant les mois d’hiver.


D’autres tables et le point d'information sont au centre de la bibliothèque. Les étagères sont bannies de cette zone pour que les étudiants puissent travailler aussi en grands groupes dans un espace ouvert. L’objectif final était de créer une atmosphère studieuse et conviviale permettant aux étudiants d'échanger librement. 

mobilier USM Haller pour l'université de Portsmouth

Le même concept a permis d'atténuer la séparation entre cafétéria et espace Presse. Les étudiants peuvent s’y installer pour lire ou discuter autour d'une tasse de café. « La disposition et l'agencement ont représenté un véritable challenge mais sont décisifs quant à la réalisation de nos objectifs », ajoute Ken Dick. Dans un projet de ce genre, l'ameublement et l'équipement choisis par le client sont plus importants que d'habitude. Ici, l’université a eu la possibilité d’utiliser la bibliothèque comme vitrine afin d’attirer de nouveaux étudiants talentueux venant du monde entier.


Certains jours, l’université ouvre ses portes – et notamment celles de la bibliothèque – aux éventuels futurs étudiants et, chose essentielle, à leurs parents. « La volonté de surprendre les visiteurs de la bibliothèque universitaire – ce qui supposait un investissement – a donc été une décision commerciale », précise Ken Dick. Une fois la rénovation achevée, le comité directeur de l’université est venu visiter les locaux et a été très impressionné. Tout le travail fourni a donc porté ses fruits, comme le montrent les statistiques d'utilisation qui augmentent d'année en année car les étudiants apprécient de plus en plus la bibliothèque.

mobilier USM Haller
mobilier USM Haller pour l'université de Portsmouth

Il a été sciemment décidé de créer un espace de grande valeur, avec des décors évoquant plutôt un bureau, afin de valoriser l’espace et d’inciter les étudiants à se comporter avec plus de professionnalisme. « Ils peuvent se retrouver et échanger dans une ambiance digne de l'univers des adultes mais laissant place à la flexibilité », explique encore Laure Debout.


Les étudiants sont très satisfaits du résultat de la rénovation. Ils aiment et respectent les nouveaux meubles et la distribution de l’espace considérés comme une unité harmonieuse.


Le caractère intemporel et la très grande solidité du mobilier USM confèrent à l’agencement de la bibliothèque une continuité authentique. La modularité de cet ameublement très varié est un grand investissement effectué par l’université qui est une institution publique. La réduction ou l’extension des unités sont aussi simples que rapides – que ce soit dans la bibliothèque même ou à tout autre endroit du campus universitaire.


« La bibliothèque fonctionne conformément à sa destination : être un portail de savoir. On reconnaît immédiatement la place de choix revenant à la bibliothèque pendant les études. »

Prenez contact avec l'un de nos experts pour en savoir plus sur l'aménagement de bibliothèques et médiathèques en utilisant le système USM Haller.