Stéphane Michel, fundador de 41 Watch

Paris

Hemos charlado con Stéphane Michel, cofundador de 41 WATCH y apasionado del diseño. Nos reunimos en su showroom situado en pleno corazón del distrito 7 de París, para charlar sobre su pasión por los relojes, su afán emprendedor y USM.

Para comenzar, ¿podría presentarse?

Hace tiempo que me apasionan los relojes. Me formé inicialmente como financiero, al igual que Cyril, mi socio. Ambos nos conocimos en 1998 en Nueva York, cuando trabajábamos en un banco de inversión. Nuestra pasión común por los relojes nos unió y a menudo hablábamos de nuestro deseo de crear nuestro propio negocio.  La ocasión se presentó por fin en 2016 y nos embarcamos en la aventura 41 WATCH.

USM Haller E

¿Qué es 41 WATCH?

41 WATCH es el especialista en relojes de pulsera icónicos. Asistimos a nuestros clientes en la venta, la compra, el canje y la financiación de una amplia selección de modelos icónicos, es decir, los modelos insignia de cada marca. En este momento hay una fuerte demanda de relojes, tanto por su belleza como por ser una oportunidad de inversión.


Desde que vendimos nuestro primer reloj en 2017, hemos diversificado nuestra actividad creando un departamento de productos vintage (que engloba modelos anteriores al año 2000) en colaboración con Fabrice Guéroux, experto en alta relojería y falsificaciones.


En la actualidad, 41 WATCH cuenta con un equipo de 6 personas y la apertura de un nuevo showroom está prevista en Ginebra (Suiza).

¿Qué diferencia a 41 WATCH de otros actores en el mercado?

Nuestro objetivo era combinar un showroom físico con cita previa y una marcada presencia digital. También vinculamos a esta actividad toda la parte de financiación, ya que contamos con una amplia experiencia. Fuimos de los primeros en Francia en proponer sistemas de financiación. 41WATCH ofrece al usuario la posibilidad de asociar un crédito a la compra de un reloj y convertirse en propietario del mismo de inmediato. Como los precios de los relojes nuevos y de ocasión están subiendo con bastante rapidez, nadie debe esperar ya para disfrutar del reloj de sus sueños. Además, por cada reloj vendido, 41WATCH propone una opción de canje para quienes desean cambiar de reloj.


De ahí que hayamos lanzado nuestro enfoque financiero del producto. En todo caso, aparte de ser antiguos financieros, somos apasionados y nos gusta lo que los relojes ofrecen en términos de estética y destreza relojera.

¿Qué consejos daría a alguien que quiera comenzar una colección o hacer una inversión?

Lo mejor es contar con la asistencia de un profesional para elegir el modelo que ofrezca mayor potencial según sus objetivos: ¿se trata de un reloj que legará a sus hijos? ¿O busca una inversión a más corto plazo? La ayuda de un experto contribuye a definir el perfil de inversión personal. Esto permite al cliente determinar una selección de relojes entre los que elegir el modelo por el que sienta más afinidad.


Un reloj es un muy buen producto de inversión y hoy en día es posible conocer con exactitud el valor de un modelo a través de las transacciones efectuadas en todo el mundo. La asistencia profesional también asegura que se conocen bien las características del producto y que este se compra al precio adecuado.


Por último, cabe recordar que se trata de un reloj que vas a llevar, y que debe gustarte, por eso las consideraciones estéticas son esenciales.

¿Qué modelos de relojes están de moda ahora mismo?

En general, y no es de extrañar, son los modelos denominados "icónicos" los que tienen más éxito. Estos modelos se suelen asociar a eventos deportivos o de otro tipo y reciben más atención por parte de las marcas en su comunicación y marketing. Para terminar, aunque los modelos de acero son los más solicitados, observamos un fuerte resurgimiento del interés por los relojes de oro y acero dorado o totalmente dorado, sobre todo entre nuestra clientela joven.

¿Cómo eligió la disposición del showroom?

Siempre he sentido una atracción especial por el mobiliario y, en general, por el interiorismo y la decoración. Es un interés que compartía con mi madre, que se implicó mucho en la renovación de una granja familiar en el este de Francia. La ayudé modestamente en este proyecto y solíamos recorrer juntos los mercadillos y rastros. Siempre he vivido en el barrio de los anticuarios de París y he pasado mucho tiempo en el mercadillo de Saint Ouen, pero también en Bruselas o en L’Isle sur la Sorgue, donde reside mi familia política. Más recientemente, he seguido con gran interés los proyectos de mi esposa, que se dedica a la rehabilitación y la decoración de hoteles.


Invertí mucho tiempo y esfuerzo en el diseño de nuestro showroom para que fuera un lugar íntimo, acogedor y adaptado a nuestra actividad. Combinamos algunas piezas encontradas en mercadillos con muebles más modernos. El mobiliario de USM se adapta a ambos tipos de proyectos en los que participo, mi residencia y el showroom, y creo que es el único mueble presente tanto en casa como en la oficina, cosa que me encanta...

¿Qué le llevó a decidirse por el mobiliario USM para sus oficinas?

¡Mi relación con USM viene de largo! Comenzó cuando vivía en Estados Unidos. Mi hermano, que también residía en el país, había comprado muebles de USM. Los descubrí gracias a él y empecé a amueblar con la marca, ya fuera con grandes muebles de almacenamiento o con mesillas de noche. Por aquel entonces tenía un apartamento tipo loft, y me parecía que los muebles de USM encajaban bien en este tipo de espacio. En un principio pensé que eran perfectos para los lofts, pero cuando trasladé mi mobiliario a un apartamento clásico haussmaniano me di cuenta de que también quedaba muy bien allí.


Monté mi primer mueble hace unos diez años y, con el paso del tiempo, mi gusto por la marca no ha hecho más que crecer. Sus productos me parecen hermosos, sencillos, de calidad excelente y con acabados fantásticos. Para mí la definición del lujo consiste precisamente en eso: un producto sencillo pero perfectamente acabado.


Como somos vecinos con el showroom de USM en la rue de Bourgogne, a menudo tengo ocasión de pasar por allí y descubrir sus nuevas presentaciones. Me encanta la marca, la encuentro innovadora, exitosa y muy modulable.


Cuando Cyril y yo instalamos nuestro showroom, queríamos que fuera sencillo aunque con piezas contundentes. Por eso incorporamos el cartel de street-art, las luminarias, el animal disecado.... En cuanto al mobiliario, obviamente pensamos en USM y comenzamos con un primer mueble, al que siguieron nuestra mesa de oficina, algunas cajoneras amarillas, etc.

¿Por qué estos colores?

Escogimos el amarillo desde el principio porque nos parece muy llamativo y además porque combina de maravilla con el parqué. Los primeros muebles que compré para uso personal eran amarillos.


En la entrada queríamos algo más discreto y neutro, para que los relojes destacaran, sin olvidar que se trata de un mueble con iluminación integrada, y por eso nos decantamos por el negro.

USM Haller

¿Qué aportan estos muebles a su vida cotidiana?

Está claro que prima el aspecto estético y el hecho de que sean extremadamente prácticos; por ejemplo, la iluminación integrada ajustable, que ha demostrado ser muy fácil de manejar. En mi opinión, es la clase de iluminación que ofrece la mayor visibilidad para los relojes.


Otro aspecto enormemente interesante para nosotros es su modularidad. Sabemos que sea cual sea el showroom, el lugar donde se presentarán nuestros relojes y la decoración que se haya elegido para ese espacio, siempre podremos disponer de un mueble adecuado. Nos parece vital que haya muebles con una identidad definida presentes en todos nuestros showrooms, ya que a través de ellos transmitimos nuestra imagen y promocionamos nuestra marca. En definitiva, sabemos que con USM siempre encontraremos los muebles que necesitamos.

¿Y si USM fuera un reloj?

Tal vez sería el modelo Royal Oak de Audemars Piguet. Es un objeto que, como USM, tiende a lo intemporal pero es a la vez sencillo. Creado en la década de 1970, se convirtió en uno de los modelos más míticos en el mundo de la relojería. La esfera está sujeta con sus 8 tornillos hexagonales emblemáticos, cuya orientación está perfectamente alineada. Comparte esa simplicidad con USM, a la par que su misma ultraprecisión.

Nuestro más sincero agradecimiento a Stéphane Michel por su acogida y su tiempo. Visite el sitio web de 41 WATCH para obtener más información sobre estos relojes icónicos.


Fotografías: Alexandre Moulard

Si desea comprar un mueble USM Haller, puede diseñarlo con nuestro configurador en línea o puede contactar con su distribuidor local aquí